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Os animais não-humanos nunca estiveram em situação mais precária – conversa com Rod Benisson* sobre a Conferência Minding Animals 4 e sobre os Estudos Animais / Nonhuman animals have never been in a more precarious situation – interview with Rod Benisson on the Minding Animals Conference 4 and Animal Studies, Ilda Teresa de Castro

(entrevista / interview – no. IX . 2017-18)

Os académicos não devem considerar-se à parte – conversa com Rod Benisson, a propósito da Minding Animals International Incorporated, da Conferência Minding Animals e dos Estudos Animais / Academics should not consider themselves as apart – interview with Rod Benisson on the Minding Animals International Incorporated, on Minding Animals Conferences and on Animal Studies, Ilda Teresa de Castro

(entrevista / interview – no. V . 2015)

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Os animais não-humanos nunca estiveram em situação mais precária

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Conversa com Rod Benisson* sobre a Conferência Minding Animals 4 e sobre os Estudos Animais

por Ilda Teresa de Castro

O próximo MAC4 vai ser realizado na Cidade do México em 2018, após o último encontro em Nova Deli, em 2015. Trata-se de prosseguir a diversificação dos países de acolhimento e promover a Minding Animals Internacional em redor do globo, ideia sobre a qual falámos na entrevista anterior em 2015 ou, nessa escolha, é possível entrever algum questionamento sobre as práticas exercidas nos países de acolhimento, em diálogo com o impacto e cuidado ético dos objectivos e missão do Minding Animals? A Minding Animals Internacional está informada sobre as condições legais, culturais e tradicionais dos animais não-humanos nos países que escolhe para a realização dos seus encontros?

É intenção da Minding Animals International realizar conferências em todo o mundo. Realizámos conferências na Austrália, Holanda, Índia e, em breve, no México. Continuaremos, dentro das limitações de nossas barreiras logísticas e financeiras, enquanto instituição de caridade, a realizar conferências em vários países. Sendo a Minding Animals International uma organização que reúne estudiosos em Estudos Animais e que promove o desenvolvimento desta disciplina académica e dos seus alunos, estamos muito conscientes da necessidade de defender também a protecção dos animais. Razão pela qual procuramos sempre, envolver organizações de protecção animal nas nossas conferências. Sobretudo, procuramos envolver estas organizações de protecção aos animais nos países onde realizamos conferências, quer mediante a colaboração em patrocínios quer através dos Seminários de Protecção Animal realizados no programa da conferência.

A Minding Animals espera obter algum impacto nos meios sociais e académicos mexicanos com a realização do MAC4?

Estamos muito conscientes da necessidade de ter impactos positivos nas nações que nos recebem. Esperamos que várias organizações mexicanas de protecção animal participem na conferência em Janeiro de 2018 e tenham oportunidade de se envolver directamente com os proteccionistas animais mais influentes do planeta. É um privilégio para a Minding Animals International providenciar aos participantes contacto com os intervenientes mais respeitados nas mudanças sobre a protecção animal .

O que caracteriza a situação dos animais não-humanos na actualidade no mundo desenvolvido e não desenvolvido? Que mudanças positivas ou negativas podem ser registadas nas últimas duas décadas?

Os animais não-humanos nunca estiveram em situação mais precária. De facto, o planeta enfrenta mudanças ambientais maciças sob a acção humana com o impacto das mudanças climáticas. O aumento do impacto do complexo industrial animal, a devastação ambiental, o aumento do uso de pesticidas e o estrago incontável provocado pelos plásticos. Parece que os únicos aspectos positivos para os animais nas últimas duas décadas tem sido uma maior consciencialização sobre o sofrimento dos animais e sobre a mudança legislativa e a protecção das espécies ameaçadas, ambas mascaradas pelos impactos prejudiciais.

Como tem decorrido a evolução dos Estudos Animais nas suas variantes, nomeadamente no impacto sobre os estatutos legais e a exploração animal?

Os Estudos Animais fornecem o melhor veículo académico para os fundamentos filosóficos que precisamos na protecção animal. Sem grande alarde, dada a terrível situação em que o planeta está. Mas estou orgulhoso de que a Minding Animals International facilite aos estudiosos o envolvimento e diálogo sobre a mudança planetária.

Em The Rise (and Fall) of Critical Animal Studies Ascensão (e Queda) da Crítica em Estudos Animais, Steven Best começa por referir “The rapid surge in animal studies programs, moving it from the margins to the mainstream, is both laudable and lamentable. For as animal studies is a potential force of enlightenment and progressive change in public attitudes and policies toward nonhuman animals, its academic proponents can only advance it within tight institutional constraints and intensive normalizing regimes that frequently demand conformity, “neutrality”, disengaged detachment, and activism within narrowly accepted limits (…)”. Estes aspectos criticos são sentidos pela Minding Animals?

As afirmações de Steve Best são reais. No entanto, esses impactos não foram sentidos pela Minding Animals. Também é suposto que os académicos estejam mais ligados à conformidade e ao institucional do que a serem coerentes com aquilo em que acreditam. Alguns académicos de Estudos Animais estudam as relações humano/não-humano em estruturas mais destacadas, mas é pouco provável que isso seja a norma, com mais académicos comprometidos com a proteção dos animais do que pessoas como Steve Best refere. Além disso, a Minding Animals é uma instituição de caridade dos EUA que inclui académicos e não académicos. Essa é uma vertente forte da Minding Animals − ser um grupo de pessoas comprometidas com a protecção animal dentro da academia e apoiado por pessoas que estão fora da academia.

Com que expectativas encara o desenvolvimento e impacto futuro dos Estudos Animais um pouco por todo o mundo? Existe interesse suficiente na disseminação destas questões? E no que respeita a mudanças efectivas nas práticas e legislação relativa aos animais não-humanos?

Os Estudos Animais (incluindo a Antrozoologia e o Estudos de Animais Humanos) cresceram exponencialmente nos últimos 30 anos e o seu futuro é mais sólido. O número de artigos de periódicos, revistas e textos fornece uma clara indicação da saúde desta transdisciplina. É claramente evidente que a posição salutar e o interesse deste campo é proporcionar vantagens práticas para os animais não-humanos e mudanças legislativas fundamentais, apesar dos impactos maciços que os animais e o meio ambiente experimentam de um modo geral.

Interrogo-me se existem contactos entre as diversas organizações e investigadores em Estudos Animais. A Minding Animals tem contacto com outras organizações em Estudos Animais, por exemplo, com a EACAS, a Associação Europeia para os Estudos Criticos Animais?

A Minding Animals faz parte de uma ampla rede de organizações de estudos em animais e muitos membros possuem cargos e são membros em vários grupos, incluindo o MAI.

Quais as perspectivas e expectativas para este MAC4? Que estudiosos e activistas vão estar presentes, quais as secções em destaque ? Alguma novidade?

A principal diferença desta Minding Animals Conference é o retorno a um conceito usado na primeira Conferência, o então chamado Círculos de Estudos. Espera-se que o uso de Painéis nesta quarta conferência na Cidade do México, seja estruturado nas redes e parcerias desenvolvidas nas anteriores Conferências Minding Animals e em outros eventos similares.

Em jeito de conclusão desta breve conversa, para quando a programação de uma Minding Animals Conference em Lisboa?

Um dia, esperamos regressar à Europa para a realização de outra conferência, talvez em Portugal? As nomeações para a Minding Animals 5, em 2021, estão agora abertas!

* Dr Rod Benisson, fundador e presidente do conselho da Minding Animals, esteve envolvido na protecção animal desde o final da década de 1970, das linhas mais recuadas até à imersão profunda no activismo pelos direitos animais. Académico durante 13 anos, agora administra uma equipa dedicada de cientistas ambientais numa empresa de engenharia e consultoria ambiental, com base no Hunter Valley, na costa leste da Austrália. A sua tese de doutoramento intitulada Inclusão Ecológica examinou as inter-relações que existem entre animais humanos e não-humanos, com especial atenção para o caráter histórico dessas inter-relações. Tem um forte interesse na intersecção da protecção dos animais e do ambiente, nomeadamente na razão pela qual alguns animais humanos visualizam alguns animais não-humanos e plantas como pragas ferozes, ervas daninhas ou invasivas, como estando de algum modo “fora do lugar”.

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Nonhuman animals have never been in a more precarious situation

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Interview with Rod Benisson* on the Minding Animals Conference 4 and Animal Studies.

by Ilda Teresa de Castro

Next MAC4 will be held in Mexico City in 2018 after New Delhi in 2015. It is to pursue the policy of diversification of host countries promoted by Minding Animals International around the globe that we talked about last time in 2015 ? Or is it possible to establish a relationship between the non-human animals practices and legislation in the host countries and the impact and ethical care of the objectives and mission of Minding Animals? Is Minding Animals International informed about the legal, cultural and traditional conditions of non-human animals cultural practices of the countries you choose about?

It is the intent of Minding Animals International to hold conferences right across the globe.  We have held conferences in Australia, the Netherlands, Índia and soon to be in Mexico.  We will continue, within the limitations of our logistical and financial barriers as a charity, to hold conferences in a range of countries. As Minding Animals International is an organisation that brings together Animal Studies scholars and to foster the development of this academic discipline and of its students, we are very aware of the need to also advocate for the protection of animals. We have always sought to engage animal protection organisations in the delivery of, and participation in, our conferences. We seek to engage the organisations that aim to protect animals in the countries where we hold conferences.  We do this in sponsorship collaboration, and in offering the Protecting the Animals Seminar Series, a set of seminars held within the conference programmes.

Does the Minding Animals Conference expect to have any impact on Mexican social and academic circles with MAC4?

We are very cognizant of the need to have positive impacts for animals in host nations.  It is expected that several Mexican animal protection organisations will participate in the conference in January, 2018, and have the chance to engage directly with the most highly influential animal protectionists on the planet.  Minding Animals International is always blessed in being able to provide delegates access to the most respected animal protection change makers available.

What characterises the situation of non-human animals? What positive or negative changes can be underlined in the last two decades?

Nonhuman animals have never been in a more precarious situation, in fact the planet is faced with massive environmental change through the actions of humans, with the impacts of climate change, increased impacts of the animal industrial complex, environmental despoliation, increased use of pesticides and the untold havoc posed by plastics.  It seems the only positives for animals for the past two decades is a greater awareness of the suffering of animals and of respondent legislative change, and protection of threatened species, both masked by the otherwise detrimental impacts posed.

How has been the evolution of Animal Studies in its variants, in particular, the impact of legal statutes and animal exploitation?

Animal studies now provides the best academic vehicle for the philosophical foundations that we need to protect animals, no mean feat given the dire situation that the planet is in.  I am proud that Minding Animals International facilitates animal studies scholars to engage in earth-changing dialogue.

In “The Rise (and Fall) of Critical Animal Studies”, Steven Best begins by referring “The rapid surge in animal studies programs, moving it from the margins to the mainstream, is both laudable and lamentable. For as animal studies is a potential force of enlightenment and progressive change in public attitudes and policies toward nonhuman animals, its academic proponents can only advance it within tight institutional constraints and intensive normalizing regimes that frequently demand conformity, “neutrality”, disengaged detachment, and activism within narrowly accepted limits (…)”. Are these critical aspects felt by Minding Animals?

Steve Best’s assertions are real.  However, these impacts have not been felt by Minding Animals.  It is also assumed that academics are more akin to conformity and the establishment than being true to their beliefs.  Some Animal Studies academics do study human nonhuman relationships in more detached frameworks, but this is far less likely to be the norm, with more academics committed to animal protection than people like Steve Best assert.  Also, Minding Animals is an US charity with many academics and non-academics.  This is one of the powerful positions that Minding Animals finds itself – a group of people committed to animal protection from within and supported by those outside the academy.

How do you see the prospects for the future regarding Animal Studies impact all over the world? Is there sufficient interest and dissemination of these issues? And what about regarding effective changes on practices and regulations on non-human animals?

Animal Studies (including anthrozoology and human animal studies) has grown exponentially over the past 30 years and its future is most sound.  The number of journal articles, journals and texts provide a clear indication of the health of this transdiscipline.  It is clearly evident that its health and the interest in the field is providing practical advantages for nonhuman animals and fundamental legislative change for animals, despite the massive impacts that animals and the environment more generally are experiencing.

I am asking myself if there are contacts between the various organizations and scholars on Animal Studies. Do Minding Animals have any contact with other organisations on Animal Studies like, for example, with EACAS, the European Association for Critical Animal Studies? 

Minding Animals are part of a broad network of animal studies organisations and many members hold memberships or board positions on several groups, including MAI.

What are the perspectives and expectations for this MAC4? Scholars, activists and sections? Anything new?

The main difference with this Minding Animals Conference is a return to a concept used for the first Minding Animals Conference – then called Study Circles, the use of Panels for the fourth conference in Mexico City is hoped to build on the networks and partnerships developed in previous Minding Animals Conferences and other similar events.

In order to conclude this brief conversation, when will a Minding Animals Conference be scheduled in Lisbon?

One day we hope to return to Europe and hold another animal studies conference there, maybe Portugal?  Nominations for Minding Animals 5 in 2021 are now open!

* Dr Rod Benisson, founder and chair of the board of Minding Animals has been involved in animal protection issues since the late 1970s, from the sidelines to being deeply immersed in animal rights activism. He was a sessional academic for 13 years and now manages a dedicated and tight-knit team of environmental scientists in an engineering and environmental consulting firm based in the Hunter Valley on Australia’s eastern seaboard. His doctoral thesis was entitled Ecological Inclusion and examined the interrelationships that exist between human and nonhuman animals, with particular attention drawn to the historical nature of those interrelationships. He has a strong interest in the intersection of animal and environmental protection, particularly the rationale of why some human animals view some nonhuman animals and plants as pests, feral, weeds or invasive, as being somehow ‘out of place’.

Ano IV . Número IX . Inverno 2017-18 . Year IV . Number IX . Winter 2017-18

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Os académicos não devem considerar-se à parte

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Conversa com Rod Benisson*, a propósito da Minding Animals International Incorporated, da Conferência Minding Animals e dos Estudos Animais

por Ilda Teresa de Castro

No domínio transdisciplinar dos Estudos Animais, a Minding Animals International Incorporated trabalha para promover o desenvolvimento dos Estudos Animais a nível internacional e para ajudar a estabelecer protecções legais e morais para todos os animais não-humanos. Tem como patronos, o Professor e Prémio Nobel da literatura em 2003, John Maxwell Coetzee, autor da obra ficcional The Lives of Animals (1999), mais tarde integrada em Elizabeth Costello (2003);  Jill Robinson MBE, pioneira na defesa animal na Ásia desde 1985 e amplamente reconhecida como especialista mundial na cruel indústria dos ursos, fundou a Animals Asia em 1998; e o Professor Peter Singer, filósofo ético, autor de Libertação Animal (1975), presidente da Associação Internacional de Bioética, e do Grande Ape Project, um esforço internacional para obter os direitos básicos para os chimpanzés, gorilas e orangotangos.

A Minding Animals International Incorporated (MAI) apresenta como finalidade e objetivos principais: reavaliar a relação entre os movimentos dos animais e do ambiente à luz das alterações climáticas e de outras ameaças e preocupações conjuntas; analisar a forma como os seres humanos identificam e representam os animais não-humanos na arte, literatura, música, ciência, meios de comunicação e no filme; analisar de que modo, ao longo da história, a objectificação (coisificação) dos animais não-humanos e da Natureza, na ciência e na sociedade, na religião e na filosofia, tem levado ao abuso dos animais não-humanos e como isso tem sido interpretado e avaliado; estudar como a vida dos seres humanos e dos seus companheiros não-humanos domesticados estão interligadas, e como a ciência, a medicina humana e a veterinária, utilizam essas conexões importantes; investigar como o estudo dos animais e da sociedade pode informar melhor tanto o estudo científico dos animais e a comunidade activista e legal (advocacia); quanto como a ciência e o activismo comunitário e a advocacia, podem informar o estudo académico de animais não-humanos e a sociedade.

A Conferência Minding Animals (MAC), como conceito, pretende fazer avançar a transdisciplina emergente dos Estudos Animais (também conhecidos como Estudos Humanos Animais, Animais e Sociedade, e Estudos Críticos Animais), tanto na academia quanto na comunidade em geral. No sentido de consolidar a sua transdisciplinaridade, as conferências MAC envolvem as ciências e as humanidades, as advocacias do ambiente e dos animais, e procuram envolver estas advocacias com as burocracias governamentais e as instituições de ensino superior. Estas conferências são realizadas a cada três anos em diferentes instituições de ensino superior.

No seguimento da Conferência Minding Animals (MAC3) que teve lugar em Delhi em Janeiro último, na Jawaharlal Nehru University (JNU), coloquei algumas questões a Rod Benisson, um dos fundadores da organização.

Rod, começo por perguntar, o que é a Minding Animals International Incorporated?

A Minding Animals International Incorporated (MAI) abre caminho ao campo transdisciplinar dos Estudos Animais em todas as suas variantes – os Estudos Animais, a Antrozoologia, os Estudos Animais Criticos, e assim por diante – no sentido de sensibilizar para a protecção dos animais. Neste contexto, a protecção dos animais incorpora o ambientalismo, a libertação animal, os direitos dos animais, a protecção dos animais selvagens, o bem-estar animal e a justiça dos animais (não necessariamente por esta ordem).

Qual o principal enfoque da MAI e como funciona?

A MAI tem por objectivo facilitar o discurso entre as várias áreas deste campo transdisciplinar em rápido desenvolvimento – que integra as artes e a literatura, os estudos feministas e queer, o direito e as políticas públicas, as ciências humanas e os estudos culturais – por forma a melhorar o estatuto dos animais não-humanos e decrescer a sua exploração. Como tal, o MAI facilita a investigação em Estudos Animais enquanto condutor de políticas e acções não-governamentais.

A estrutura e a acção da MAI funcionam como uma ponte entre a academia e a advocacia …

Sim, a MAI actua como uma ponte entre a academia e a advocacia, e é uma rede de mais de 3000 académicos, artistas, activistas e advogados, dedicados ao estudo e protecção de toda a vida planetária através do avanço dos Estudos Animais. É organizada num Conselho de nove directores, e tem em funcionamento vários Comités Consultivos.

Integra também vários grupos que actuam em diferentes partes do mundo, incluindo a Austrália, a África do Sul e toda a Europa, nomeadamente a Alemanha, Dinamarca, Noruega e Itália. O MAI está também incorporado no estado norte-americano de Delaware e é isento, ao abrigo do imposto de renda federal dos Estados Unidos, sob a secção 501 (com) (3) do Internal Revue Code. Como tal, e como instituição de caridade oficial, todas as doações feitas ao MAI Inc. nos EUA se qualificam a receber dedutibilidade fiscal.

A MAC3, em Nova Delhi, tem sido muito participada, com cerca de 200 delegados de 30 países. Qual a importância da escolha da Índia para este terceiro encontro e qual a relação estabelecida com as escolhas anteriores?

É importante para a Minding Animals Internacional mover-se em redor do globo. Foi uma decisão tomada pelo Conselho do MAI que a conferência tri-anual, sendo viável, seja realizada em continentes e culturas diferentes. Newcastle foi escolhida por ser a localização do fundador da organização, Utrecht foi a escolha de 2012, e Nova Delhi a de 2015.

Durante o encontro do Conselho do MAI em Delhi, foram oficialmente aprovados grupos internacionais do Minding Animals, na China, França, México, Nova Zelândia, USA e Reino Unido. Que mais valias podem trazer aos Estudos Animais, considerando a disseminação de ideias e de actividades?

A Minding Animals Internacional considera o apoio ao desenvolvimento de grupos nacionais de Estudos Animais, parte integrante do desenvolvimento dos Estudos Animais como transdisciplina crescente e de transição.

Além destes grandes encontros tri-anuais, a MAI apoia a realização de conferências e seminários em universidades de todo o mundo. Será o caso em Abril, em Birmingham, Inglaterra, em Junho, em Erlagen, na Alemanha, em Setembro, em Stavanger, Noruega e em Outubro, em Lisboa, Portugal. Como perspectiva a evolução do interesse nos Estudos Animais por parte da academia desde a fundação do MAI?

O MAI espera ter sido essencial para o desenvolvimento dos Estudos Animais enquanto campo transdisciplinar. Temos assistido ao desenvolvimento exponencial dos Estudos Animais desde a fundação do MAI após a primeira Conferência Minding Animals, em Newcastle, em 2009 (que era, na verdade, também a 3ª Conferência de Estudos Animais na Austrália).

No domínio dos Estudos Animais, qual a importância da construção de relações entre o mundo académico e o activismo, os decisores políticos e a sociedade em geral?

Os académicos não devem considerar-se à parte da sociedade, mas sim, uma parte dela. A MAI vê o desenvolvimento dos Estudos Animais como um campo académico vital para o activismo e desenvolvimento de políticas, e para a sociedade de um modo geral.

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Dr Rod Benisson, fundador e presidente do conselho da Minding Animals, esteve envolvido na protecção animal desde o final da década de 1970, das linhas mais recuadas até à imersão profunda no activismo pelos direitos animais. Académico durante 13 anos, agora administra uma equipa dedicada de cientistas ambientais numa empresa de engenharia e consultoria ambiental, com base no Hunter Valley, na costa leste da Austrália. A sua tese de doutoramento intitulada Inclusão Ecológica examinou as inter-relações que existem entre animais humanos e não-humanos, com especial atenção para o caráter histórico dessas inter-relações. Tem um forte interesse na intersecção da protecção dos animais e do ambiente, nomeadamente na razão pela qual alguns animais humanos visualizam alguns animais não-humanos e plantas como pragas ferozes, ervas daninhas ou invasivas, como estando de algum modo “fora do lugar”.

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Academics should not consider themselves as apart

Interview with Rod Benisson* on the Minding Animals International Incorporated, on Minding Animals Conferences and on Animal Studies.

by Ilda Teresa de Castro

In the transdisciplinar domain of Animal Studies, Minding Animals International Inc. works to further the development of animal studies internationally and to help establish legal and moral protections for all nonhuman animals. They have three prominent Patrons, Professor John Maxwell Coetzee, 2003 Nobel Price in Literature, author of The Lives of Animals (1999) a fictionalized lecture, later absorbed into Elizabeth Costello (2003); Jill Robinson MBE, a pioneer of animal welfare in Asia since 1985, widely recognised as the world’s leading expert on the cruel bear bile industry, she founded Animals Asia in 1998; and Professor Peter Singer, ethical philosopher author of Animal Liberation (1975), President of the International Association of Bioethics, and of The Great Ape Project, an international effort to obtain basic rights for chimpanzees, gorillas and orangutans.

Minding Animals International Incorporated (MAI) present as main purpose and objectives: to reassess the relationship between the animal and environmental movements in light of climate change and other jointly-held threats and concerns; to examine how humans identify and represent nonhuman animals in art, literature, music, science, and in the media and on film; how, throughout history, the objectification of nonhuman animals and nature in science and society, religion and philosophy, has led to the abuse of nonhuman animals and how this has since been interpreted and evaluated; to examine how the lives of humans and companion and domesticated nonhuman animals are intertwined, and how science, human and veterinary medicine utilise these important connections; how the study of animals and society can better inform both the scientific study of animals and community activism and advocacy; and how science and community activism and advocacy can inform the academic study of nonhuman animals and society.

The Minding Animals Conference (MAC) as a concept was devised to advance the emerging transdiscipline of Animal Studies (also known as Human Animal Studies, Animals and Society, and Critical Animal Studies) both within the academy and the broader community.  To build on its transdisciplinarity, MACs engage the sciences and the humanities, environmental and animal advocacies, and each MAC will strive to engage advocacies with government bureaucracies and tertiary institutions.  Each conference is held every three years at various tertiary institutions.

Following the Minding Animals Conference (MAC3) held in Delhi last January, in the Jawaharlal Nehru University (JNU), I ask some questions to Rod Benisson, one of the founders of the organization.

Rod, thank you for this interview. May I ask you what is the Minding Animals International Incorporated?

Minding Animals International Incorporated (MAI) provides an avenue for the transdisciplinary field of Animal Studies in all its guises (Human Animal Studies, Anthrozoology, Critical Animal Studies and so on) to be more responsive to the protection of animals.  It is recognised that animal protection in this context encapsulates environmentalism, animal liberation, animal rights, wildlife protection, animal welfare and animal justice (in no particular order of importance).

Which is the main focus of the MAI and how it works?

MAI aims to enable discourse between the various interests (from the arts, literature, feminist studies, queer studies, law and public policy, to the humanities and cultural studies) within this rapidly developing transdisciplinary field in ways that will improve the status of non-human animals and alleviate nonhuman animal exploitation.  As such, MAI facilitates research in Animal Studies as a conduit of non-governmental politics and action.

The structure and action of the MAI is a bridge between academia and advocacy …

Yes. MAI acts as a bridge between academia and advocacy and is a network of more than 3,000 academics, artists, activists and advocates, dedicated to the study and protection of all planetary life through the advancement of Animal Studies. Is organised by a Board of nine Directors, and has several functioning Advisory Committees. Minding Animals also has several groups operating in various parts of the globe, including Australia, Southern Africa and across Europe, including but not limited to Germany, Denmark, Norway and Italy. MAI is also an incorporated body in the US State of Delaware and is exempt under the US Federal Income Tax under Section 501(c)(3) of the Internal Revenue Code.  As such, and as an official charity, all donations made to MAI Inc. in the USA qualify to receive tax deductibility.

The MAC3 is well attended, with about 320 delegates from 35 countries. Why the choice of India for this third meeting and what the relationship established with previous choices in Newcastle, Australia the first and in Utrecht, the second?

It is important for Minding Animals International to move around the globe – there was a decision made by the Board to move the tri-annual conference to a different continent and culture as was often feasible.  Newcastle was chosen as it was where the founder of the organisation was located, Utrecht provided the winning 2012 bid, and New Delhi won the 2015 bid.

During the meeting of the Board of MAI that occur in the MAC3, a number of Minding Animals Groups were officially approved, included India, China, France, Mexico, New Zealand, USA and UK. What kind of changes it may take to the Animal Studies considering the spread of ideas and activities?

Minding Animals International considers the development of national based Animal Studies support groups as integral to the development of Animal Studies as growing and transitional transdiscipline.

In addition to these major meetings, the MAI supports the holding of conferences and seminars in universities all over the world, as will be the case in April in Birmingham, England, in June in Erlagen, Germany, in September in Stavanger, Norway, and in October in Lisbon, Portugal. What do you think is the evolution of interest in Animals Studies by the academia since the foundation of MAI?

MAI hopes that it has been integral to the development of Animal Studies as a transdisciplinary field.  The organisation has seen the exponential development of animal studies even since its foundation after the first MA Conference in Newcastle in 2009 (which was in fact also the 3rd Australian Animal Studies Conference).

In the field of Animal Studies, how important can be to build relations between academia on one hand and activism, policy makers and society at large on the other hand?

Academics should not consider themselves as apart from society, but a part of it. MAI sees the development of Animal Studies as an academia field as vital for activism, policy development and for society, more generally.

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Dr Rod Benisson, founder and chair of the board of Minding Animals has been involved in animal protection issues since the late 1970s, from the sidelines to being deeply immersed in animal rights activism. He was a sessional academic for 13 years and now manages a dedicated and tight-knit team of environmental scientists in an engineering and environmental consulting firm based in the Hunter Valley on Australia’s eastern seaboard. His doctoral thesis was entitled Ecological Inclusion and examined the interrelationships that exist between human and nonhuman animals, with particular attention drawn to the historical nature of those interrelationships. He has a strong interest in the intersection of animal and environmental protection, particularly the rationale of why some human animals view some nonhuman animals and plants as pests, feral, weeds or invasive, as being somehow ‘out of place’.

Ano II. Número V. Primavera 2015. Year II . Number V . Spring 2015

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The Rise (and Fall) of Critical Animal Studies Ascensão (e Queda) da Crítica em Estudos Animais por / by Steven Best

“The rapid surge in animal studies programs, moving it from the margins to the mainstream, is both laudable and lamentable. For as animal studies is a potential force of enlightenment and progressive change in public attitudes and policies toward nonhuman animals, its academic proponents can only advance it within tight institutional constraints and intensive normalizing regimes that frequently demand conformity, “neutrality”, disengaged detachment, and activism within narrowly accepted limits (…)”

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Bonobos foram pela primeira vez documentados usando antigas ferramentas pré-agrícolas, quebrando ossos e usando lanças como armas de ataque.

Os biólogos documentaram grupos de bonobos realizando ações complexas para extrair alimentos – uma característica que tem sido até agora considerada como uma vantagem evolutiva exclusiva dos pré-humanos arcaicos.

Data : 30 Novembro 2015

Fonte : Universidade de Haifa

Pela primeira vez, um estudo científico observou bonobos (uma raça análoga aos chimpanzés), fazendo uso sofisticado de antigas ferramentas pré-agrícolas de um modo semelhante ao que até agora tem sido considerada prerrogativa de hominídeos pré-humanos arcaicos e outros membros do género Homo. Entre outras conclusões, um bonobo foi observado pela primeira vez a fazer e usar lanças num ambiente social com a finalidade de ataque e defesa. “Eu acredito que este estudo vai alterar os nossos preconceitos culturais sobre as capacidades inerentes e potenciais dos bonobos e chimpanzés”, diz Itai Roffman do Instituto de Evolução da Universidade de Haifa, que realizou o estudo (enquanto destinatário da Adams Fellowship da Academia Nacional de Ciências e Humanidades de Israel).

mais info aqui

video do estudo :

preparation and use of varied natural tools for extractive foraging by bonobos

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© Itai Roffman

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Bonobos documented for first time using ancient pre-agricultural tools, breaking bones, and using spears as attack weapons

Biologists have documented groups of bonobos performing complex actions to extract food — a characteristic that has hitherto been regarded as an exclusive evolutionary advantage of archaic pre-humans.

Date: November 30, 2015

Source: University of Haifa

For the first time, a scientific study has observed bonobos (an analogous race to chimpanzees) making sophisticated use of ancient pre-agricultural tools in a manner similar to that which has hitherto been considered the prerogative of archaic pre-human hominins and other members of the Homo genus. Among other findings, a bonobo was observed for the first time making and using spears in a social setting for the purpose of attack and defense. “I believe that the current study will break down our cultural hang-up as humans concerning the inherent capabilities and potential of bonobos and chimpanzees,” says Itai Roffman of the Institute of Evolution at the University of Haifa, who undertook the study (as a recipient of the Adams Fellowship from the Israel National Academy of Sciences and Humanities).

more info here

video of the study :

preparation and use of varied natural tools for extractive foraging by bonobos

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Peixes podem mostrar febre emocional: foi induzida hipertermia pelo stress em peixes-zebra

 

Saber se os peixes são seres sensíveis continua a ser uma questão não resolvida e controversa. Entre as características que se pensa reflectirem um nível baixo de sensibilidade nos peixes, está a incapacidade de mostrarem hipertermia induzida por stress (SIH) – um aumento transitório da temperatura corporal em resposta a uma variedade de factores de stress. Isto é, uma resposta de febre real, muitas vezes referida como “febre emocional’. Tem sido sugerido que a capacidade de manifestar febre emocional evoluiu apenas em amniotes (mamíferos, aves e répteis), associada com a evolução da consciência nestes grupos. De acordo com este ponto de vista, a falta de febre emocional nos peixes reflete uma falta de consciência. Neste artigo, relatamos um estudo no qual (…) peixe-zebra tem claramente a capacidade de mostrar febre emocional. Embora a ligação entre emoção e consciência ainda esteja em discussão, esta descoberta remove um argumento fundamental para a falta de consciência em peixes.

 

Publicado 25 Novembro 2015.DOI: 10.1098/rspb.2015.2266 artigo aqui . Zebrafish-aquarium.--011

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Fish can show emotional fever : stress-induced hyperthermia in zebrafish

 

Whether fishes are sentient beings remains an unresolved and controversial question. Among characteristics thought to reflect a low level of sentience in fishes is an inability to show stress-induced hyperthermia (SIH), a transient rise in body temperature shown in response to a variety of stressors. This is a real fever response, so is often referred to as ‘emotional fever’. It has been suggested that the capacity for emotional fever evolved only in amniotes (mammals, birds and reptiles), in association with the evolution of consciousness in these groups. According to this view, lack of emotional fever in fishes reflects a lack of consciousness. We report here on a study in which six zebrafish groups with access to a temperature gradient were either left as undisturbed controls or subjected to a short period of confinement. The results were striking: compared to controls, stressed zebrafish spent significantly more time at higher temperatures, achieving an estimated rise in body temperature of about 2–4°C. Thus, zebrafish clearly have the capacity to show emotional fever. While the link between emotion and consciousness is still debated, this finding removes a key argument for lack of consciousness in fishes.

 

Published 25 November 2015.DOI: 10.1098/rspb.2015.2266

 

article here

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Bird brain? Birds and humans have similar brain wiring

“A researcher from Imperial College London and his colleagues have developed for the first time a map of a typical bird brain, showing how different regions are connected together to process information. By comparing it to brain diagrams for different mammals such as humans, the team discovered that areas important for high-level cognition such as long-term memory and problem solving are wired up to other regions of the brain in a similar way. This is despite the fact that both mammal and bird brains have been evolving down separate paths over hundreds of millions of years.”

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photo Xavier Allard

You may have more in common with a pigeon than you realise, according to new research

(17 July 2013)  Imperial College London

Professor Murray Shanahan: “Birds have been evolving separately from mammals for around 300 million years, so it is hardly surprising that under a microscope the brain of a bird looks quite different from a mammal. Yet, birds have been shown to be remarkably intelligent in a similar way to mammals such as humans and monkeys.”
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Onur Güntürkün, Martin Wild, Toru Shimizu, Verner P. Bingman, Murray Shanahan. Large-scale network organization in the avian forebrain: a connectivity matrix and theoretical analysis.

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Frontiers in Computational Neuroscience, 2013; 7 DOI: 10.3389/fncom.2013.00089

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A Revolution in Our Understanding of Chicken Behavior

“What we’ve learned about the avian brain and behavior in just the last 15 years contradicts hundreds of years of misinformed views about chickens and other birds. Much of what was previously thought to be the exclusive domain of human / primate communication, brain and cognitive function, and social behavior is now being discovered in chickens and other birds. It’s nothing short of a revolution in our understanding of chickens!”

 

by Robert Grillo

 

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The Chicken Challenge – What Contemporary Studies Of Fowl Mean For Science And Ethics

by Carolynn L. Smith , Jane Jonhson (August, 2012)

“abstract – Studies with captive fowl have revealed that they possess greater cognitive capacities than previously thought. We now know that fowl have sophisticated cognitive and communicative skills, which had hitherto been associated only with certain primates. Several theories have been advanced to explain the evolution of such complex behavior. Central to these theories is the enlargement of the brain in species with greater mental capacities. Fowl present us with a conundrum, however, because they show the behaviors anticipated by the theories but do not have the expected changes in the brain. Consequently fowl present two challenges of interest to us here. One is a scientific challenge to explain their remarkable capabilities. The other is an ethical challenge regarding our treatment of animals with higher cognitive skills”

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Descobertos nas aves os fundamentos da empatia

 

The foundations of empathy are found in the chicken

 

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photo Marj Beach

 

Estudo sobre as mentes de galinhas domésticas, realizado na Universidade de Bristol, pelo grupo de pesquisa do Bem-Estar e Comportamento Animal, da Faculdade de Ciências Veterinárias, financiado pela Iniciativa Welfare BBSRC Animal, e publicada online na revista Proceedings da Royal Society B (http://rspb.royalsocietypublishing.org/)

 

Este foi o primeiro estudo a demonstrar que as aves possuem um dos importantes atributos que sustentam a empatia, e o primeiro a utilizar métodos comportamentais e fisiológicos para medir essas características nas aves.

 

A study by academics at the University of Bristol’s Animal Welfare and Behaviour research group in the School of Veterinary Sciences, funded by the BBSRC Animal Welfare Initiative, published online in the Proceedings of the Royal Society B (http://rspb.royalsocietypublishing.org/).

 

The study is the first to demonstrate that birds possess one of the important attributes that underpins empathy, and the first study to use both behavioural and physiological methods to measure these traits in birds.

 

(9 March 2011) in Bristol University

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India Bans Animal Dissecation on Universities

Índia Acaba com a Dissecação Animal nas Universidades

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“In an unprecedented move aimed at removing cruelty from higher education, India has banned dissection and experimentation on animals at the nation’s universities. Instead, students will learn about anatomy through humane alternatives, like computer simulators that replicate the experience without requiring any animals be killed.

According to an estimate from PETA India, the ban will save the lives of 19 million animals every year.

India’s University Grants Commission (UGC), which ordered an immediate end to training methods lethal to animals in both undergraduate and postgraduate programs, says the decision came about over concerns that too many animals were being taken from the wild.”

Stephen Messenger (7 August 2014) in The Dodo

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Polvo Fêmea Protege Os Seus Ovos Durante 53 Meses. Depois, Morre.

Octopus Cares For Her Eggs For 53 Months, Then Dies.

by / por Ed Yong

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Graneledone boreopacifica caring for her eggs in Monterey Canyon (MBARI, 2007)

“For many a female octopus, laying eggs marks the beginning of the end. She needs to cover them and defend them against would-be predators. She needs to gently waft currents over them so they get a constant supply of fresh, oxygenated water. And she does this continuously, never leaving and never eating.

When the eggs hatch, she dies, starving and exhausted. As biologist Jim Cosgrove says, “No mother could give more”.”

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in Deep-Sea Octopus (Graneledone boreopacifica) Conducts the Longest-Known Egg-Brooding Period of Any Animal

article research by Bruce Robison, Brad Seibel, Jeffrey Drazen

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Griffin o papagaio cinza parece entender os benefícios da partilha

Um estudo que investiga a capacidade dos papagaios cinzentos compreenderem a noção de partilha sugere que eles possam aprender os benefícios da reciprocidade.

 

publicado por Marie Daniels – PR Officer da Universidade de Lincoln, em 26 de Fevereiro de 2014.

 

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Griffin the grey parrot appears to understand benefits of sharing

 

 

A study into whether grey parrots understand the notion of sharing suggests that they can learn the benefits of reciprocity.

 

published by Marie Daniels – PR Officer, University of Lincoln on 26th February 2014.

 

The team: Franck Péron, Luke Thornberg, Brya Gross, Suzanne Gray, Irene M. Pepperberg. Human-grey parrot (Psittacus erithacus) reciprocity: a follow-up study. Animal Cognition. DOI 10.1007/s10071-014-0726-3

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Elefantes asiáticos ( Elephas maximus ) tranquilizam os outros que se encontram em perigo

“O contato direccionado de espectadores não envolvidos para com os outros em perigo, muitas vezes chamado de consolo, é raro no reino animal, e até agora só demonstrado nos grandes macacos, nos cães e nos corvos . Enquanto que o contexto agonístico típico de tal contato é relativamente raro no seio das famílias naturais elefante, outras causas de sofrimento pode desencadear respostas semelhantes na consideração pelos outros. Num estudo realizado num campo de elefantes na Tailândia, descobrimos que os elefantes se filiavam significativamente mais com os outros através de contato físico directo e de comunicação vocal após um evento angustiante do que em períodos de controle . Além disso, os espectadores filiados que manifestam correspondência ao comportamento e estado emocional do primeiro indivíduo angustiado, sugerem o contágio emocional. As respostas iniciais de socorro foram esmagadoramente dirigidas a estímulos ambíguos, tornando-se difícil determinar se os espectadores reagiram ao indivíduo angustiado ou se mostravam uma resposta atrasada ao mesmo estímulo. No entanto, a direccionalidade dos contactos e a sua natureza sugerem fortemente atenção para com os estados emocionais de indivíduos da mesma espécie. O comportamento dos elefantes é, portanto, melhor classificado, com as respostas similares de consolação em macacos, possivelmente baseado na evolução convergente de capacidades de empatia”.

Plotnik JM, de Waal FB. (2014) Asian elephants (Elephas maximus) reassure others in distress. PeerJ 2:e278

Filme Suplementar 1

Antes do início deste clip, uma vítima, JK (o primeiro em off) emite burburinhos e rugidos em resposta a um estímulo identificável (o rugido de um elefante touro num acampamento próximo não relacionado). MP, o espectador emite burburinhos em resposta e então inicia contacto correndo em direção a JK. Estabelece contato físico, tocando no rosto de JKs rosto após uma sequência de silvos. Ambos os indivíduos vocalizam enquanto com as trombas tocam um no outro. Nessa interação, as vocalizações mais notáveis são burburinhos, trombetas e silvos. Além disso, ambos os elefantes colocam as suas trombas na boca do outro.

(tradução ildateresacastro)

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Asian elephants (Elephas maximus) reassure others in distress

“Contact directed by uninvolved bystanders toward others in distress, often termed consolation, is uncommon in the animal kingdom, thus far only demonstrated in the great apes, canines, and corvids. Whereas the typical agonistic context of such contact is relatively rare within natural elephant families, other causes of distress may trigger similar, other-regarding responses. In a study carried out at an elephant camp in Thailand, we found that elephants affiliated significantly more with other individuals through directed, physical contact and vocal communication following a distress event than in control periods. In addition, bystanders affiliated with each other, and matched the behavior and emotional state of the first distressed individual, suggesting emotional contagion. The initial distress responses were overwhelmingly directed toward ambiguous stimuli, thus making it difficult to determine if bystanders reacted to the distressed individual or showed a delayed response to the same stimulus. Nonetheless, the directionality of the contacts and their nature strongly suggest attention toward the emotional states of conspecifics. The elephants’ behavior is therefore best classified with similar consolation responses by apes, possibly based on convergent evolution of empathic capacities.”

Plotnik JM, de Waal FB. (2014) Asian elephants (Elephas maximus) reassure others in distress. PeerJ 2:e278

Supplemental Movie 1

Prior to the start of this clip, a victim, JK (at first off-camera) rumbles and roars in response to an identifiable stimulus (a bull elephant roaring in a nearby, unrelated camp).MP, the bystander rumbles in response, then initiates contact by running toward JK. She makes physical contact by touching JKs face following a chirp sequence. Both individuals vocalize when within trunks reach of each other. In this interaction, the most notable vocalizations are rumbles, trumpets, and chirps. Also, both elephants put their trunks to or in each others mouths.

(published 18 February 2014)
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